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Por: P. Martin McKeever, C.Ss.R. (profesor Academia Alfonsiana – Roma)

Aristóteles nos dice que una forma de entender un término dado es entender su opuesto. ¿Qué es lo contrario de “otro”? Un diccionario podría significar “el mismo”. En fenomenología, esta distinción aparentemente banal ha adquirido proporciones de época, sobre todo gracias al pensamiento de Emmanuel Levinas (1906-1995).

Un tema clave del pensamiento de Levinas es nuestra incapacidad radical para dar cabida al otro, a lo que no es igual a nosotros. Denuncia enérgicamente esta tendencia crónica a totalizar el yo. El totalitarismo del nazismo, por ejemplo, (que conoció indirectamente a través del asesinato de algunos miembros de su familia) es para él la última expresión exterior de una forma mucho más banal de totalitarismo que domina la vida humana.

Tomemos un ejemplo simple. Dos mujeres están en la sala de cáncer de un hospital:

Jean: Cariño, ¿cómo estás hoy?

Ana: No muy bien. Me duele mucho el brazo izquierdo. Es como si se quemara.

Jean: Conozco muy bien este dolor. No sabes cuánto me dolía el pie anoche…

Lo que se representa a escala nanométrica en esta escena sucede todos los días, cada hora, a escala micro, meso y macro en nuestra vida privada y pública: cada uno de nosotros, si escarbamos un poco bajo la superficie, somos un poco como Jean.

Levinas atribuye esto a la historia de la civilización occidental. Esta cultura, o estas culturas, nos forman, especialmente a través del lenguaje, “a la egología” desde una edad temprana. La egología es un problema filosófico y moral mucho más profundo que el simple egoísmo. La persona egoísta probablemente tiene un vago sentido de su falta de cuidado por el otro, el ególogo -por definición- está tan absorto en sí mismo que es incapaz incluso de plantearse este problema.

¿Qué hacer?, se preguntó una vez un gran ególogo. No mucho, según Levinas, nuestra condición es bastante crítica. Lo mejor que el “yo” puede esperar son algunos momentos fugaces en los que, no en sentido figurado, sino real, reconoce que el mundo, el otro y Dios no son lo mismo que el yo.